七 生命的大疑問  
 
    當一個人在這世界上呱呱落地時,他有了自己的父親、母親、
兄弟姊妺,當他出生時,他的家庭環境、親族關係,甚至他本身的
性別、膚色、相貌等等,都不是這個嬰兒本身所能自主,這些好
像都被命定了,這樣一種生命的現實,能不令我們省思生命的本
質是什麼嗎? 在這個世界上,在同一個時辰堙]甚至同一秒鐘),有無數的
生命誕生了,有的出生在非洲衣索比亞鬧飢荒的小村落堙A註定了
一生只能為填飽肚子而努力,有的出生在美國富貴人家的大宅邸
堙A一出生就成為龐大家產的繼承人,有更多的嬰兒出生在中等
小康的家庭堙A這樣一種生命的現實,能不令我們省思生命的本
質是什麼嗎? 有人生來聰慧,博聞強記,有人生來愚笨鹵鈍,屢學屢忘! 有人生來相貌美好,人見人愛,有人生來醜陋殘劣,人見嫌惡! 有人生來莊嚴穩重,有人生來輕佻狎猥! 有人處處逢源,受人幫助,有人處處受挫,受人陷害! 有人富貴而臥病,有人平凡而健康! 有人輕鬆的就得到財富,有人則需花比別人更多的努力,才能
得到他要的! 有人富貴而含貽弄孫,有人貧窮卻孤苦到老! 同樣的聰明才智,同樣的努力,有人平步青雲,有人抑鬱而終! 這樣一種生命的現實,能不令我們省思生命的本質是什麼嗎? 這些人生殘酷的差異現象,是公平還是不公平的呢?如果我們
從人只有一生的生命階段來看,我們所看到的,只是一種人生「結
果」的呈現,只看「果」而不論「因」,只是以這一生齊頭式的
平等來看,人生所呈現的這種現象,當然超乎我們人類的思維和
想像,更與我們要求因果立判立竿見影的原則大相違背! 人生發生的許多事,如果無法理解,原因可能是我們的智慧尚
不足,無法了解事情發生的緣由,或可能是我們的智慧足夠,但尋
求了解的方法或方向有誤所致,根據科學的因果律,「凡發生的
事例,必有一原因,做為其存在的理由」,現在我們觀察到人生
堻\多為我們所無法解釋的事情,不能說沒有道理就發生了,而
是我們不明白其為何發生的道理! 凡是現象發生了,就一定有它的道理存在,如果我們對人生諸
多現象的發生,有所迷惘與不解,而又無法尋求其解釋,很可能是
我們的方法或方向有誤了,既然在人的這一生中,無法為人生尋
得一有力合理的解釋,如果我們試著將時間往前推移,越過今生
的樊籬而到達「前世」或「過去生」,我們對生命的疑團,或許
也將一層層的解開了! 勝鬘夫人的疑問 曾經有位勝鬘夫人,她對自身和人生的諸多現象充滿著疑問,
因為她雖是一個富有與出身高貴的女人,但卻長得面目醜陋,身材
粗劣,完全無法和其身份地位相匹配,她對此充滿著疑惑,因此
就前去請教佛陀,向佛陀問了四個問題︰ 是什麼緣故,使得一個女人長得面目醜陋,身材粗劣,而且困
苦貧乏,身世卑賤? 是什麼緣故,使得一個女人長得面目醜陋,身材粗劣,卻富裕
多金,身世高貴? 是什麼緣故,使得一個女人長得面目姣好,體態動人,卻困苦
貧乏,身世卑賤? 是什麼緣故,使得一個女人長得面目姣好,體態動人,而又富
裕多金,身世高貴? 佛陀告訴她說,如果一個女人前世常常容易暴躁容易發脾氣,
並且心堭`常計較、怨恨、嫉妒,那麼今生她就會長得面目醜陋,
身材粗劣! 如果一個女人前世常常心懷嫉妒,常常心懷傲慢,每當看到別
人得到財富、得到名聲、得到別人的敬仰、禮遇,就心生嫉妒心、
懷恨心,那麼今生她就會身世卑賤! 如果一個女人前世非常的吝嗇小氣,不肯佈施自己的財物給需
要幫助的人,那麼今生她就會困苦貧乏! 反之,如果一個女人前世性情溫和愉悅,心堣]不懷有計較、
怨恨、嫉妒的心,那麼今生她就會長得面目姣好,體態動人! 如果一個女人前世常常恭敬別人,能夠隨喜別人的快樂,看到
別人得到財富、名聲或得到敬仰、禮遇,也都能夠為他們高興,那
麼今生她就會有高貴的身世! 如果一個女人前世生性不吝嗇,常常佈施財物,幫助需要幫助
的人,那麼今生她就會有豐裕的物質生活! 這個勝鬘夫人,也是一個知過能改,值得敬佩的女人,她在聽
完佛陀的開示後,就勇於檢討自己性格上的缺陷而努力改進了。 米蘭陀王的疑問 同樣,米蘭陀王對人生的諸多現象,也充滿著疑問與不解,因
此他也去請教有智慧的那先比丘︰ 「尊者啊!什麼緣故使得世上的人都不相同,有的長壽、有的
夭折、有的健康、有的多病、有的美貌、有的醜陋、有的強壯、有
的孱弱、有的富足、有的貧窮、有的高貴、有的卑賤、有的聰明
、有的愚蠢呢?」 那先比丘沒有正面回答他,反而問說︰ 「陛下,為什麼所有的果子都不一樣呢?有的酸、有的甜、有
的鹹、有的苦、有的澀、有的辣呢?」 米蘭陀王回答說︰ 「尊者,我想那是因為種子不同的緣故罷!」 尊者微笑的說︰ 「是啊!陛下,世上的人之所以都不相同,全都是因為他們的
業種不一樣啊!佛陀也曾經說過,每個人都是業的繼承人,業就是
每個人的遺產!」 妙慧童女的疑問 也有一位聰明而又美麗的小女孩,名叫「妙慧」,她也向佛陀
問了幾個問題,她的問題已經越過「為什麼」(WHY)的層次,而
達「如何實行」(HOW)的階段了,以她只有八歲的小小年紀
,就有大智慧和莊嚴的相貌,當然,這絕不是偶然的,佛陀說這位
可敬的妙慧童女,早在久遠的過去世就發了無上的願,而且已經
歷三十劫之久,她的發心甚至比佛陀都還要早呢! 容貌的端正,雖然常常有主觀認定上的不同,但不可否認的,
外在客觀的認同也是很重要的,因為愛美是人的天性,如果不能有
端正的容貌,確實也是一件遺憾的事,因此妙慧童女就為我們問
說,如何才能得到端正的容貌? 佛陀告訴她說,要獲得端正的容貌,絕對不可以有瞋恨心,不
可以發怒,要學習忍辱,同時要有同情心、悲憫心,並且深信正法
和塑造莊嚴的佛像,也可以種下來生相貌端莊的因緣。 但如果只得到端正的容貌,卻一輩子貧窮下賤,這樣的人生,
也是有所殘缺的,所以妙慧童女就問佛陀說,應該如何做,才能得
到富貴的身世? 佛陀告訴她說,要獲得富貴的身世,應該要常常佈施給需要幫
助的人,並且要高高興興地去佈施,不能勉強,在佈施的時候,不
可以看不起對方,存有輕視的心理,並且在佈施後,不可存有希
望人家報答或希望得到果報的心理。 如果得到端正的容貌和富貴的身世了,但如果家屬相處不和樂
,吵吵鬧鬧,或者多病,生離死別,這樣的人生,也是不圓滿的,
所以妙慧童女就問佛陀說,應該如何做,才能讓家屬長久和樂的
團聚? 佛陀告訴她說,要讓家屬長久和樂的團聚,就應該要完全拋棄
那些挑撥是非、離散別人感情的言語,並且要常去傳播宣揚正確的
知識和真理,讓人們能夠從痛苦中得到安慰,從困頓中得到解脫
,從黑暗中得到光明,最好的方法,就是去傳播佛法,讓每個人都
能離開一切痛苦的根源,得到究竟的快樂。 貧富與佈施的關係 物質生活在人的一生中佔著非常重要的地位,有人終身豐裕,
有人一生貧苦,但也有人起先富裕,後來貧窮,也有人起先貧窮,
後來富裕,有人雖然貧窮,但喜歡佈施,也有人雖然富裕,卻非
常的吝嗇,造成這眾多差異現象的原因,在業報差別經上有詳
細的說明。 如果有人在前世,常常因為別人的勸告才去佈施,但在佈施後
,卻心堭豸ㄠo而後悔,因為這個緣故,所以今生起先富裕,後來
貧窮。 如果有人在前世,本來不喜歡佈施,但因為別人的勸告而去佈
施,佈施後心堳D常高興,一點也不後悔,後來也養成佈施的習慣
,因為這個緣故,所以今生起先貧窮,後來富裕。 如果有人在前世,雖然曾經佈施過,但因沒有智慧,佈施給不
需要幫助的人,或沒有佈施給有道德有智慧的人,以致雖然有佈施
,但得到的福報卻很少,稍微享用,福田就乾枯了,但因為有佈
施的習慣,所以今生雖然貧窮,卻仍喜歡佈施。 如果有人在前世,本來很吝嗇不曾佈施,但因為遇到善知識的
勸導,偶而佈施一兩次,雖然只佈施了一兩次,但卻真正幫助了需
要幫助的人,或供養了真正有智慧有道德的人,所以福田豐盛,
因為這個緣故,所以今生富裕,但因為仍然慳吝成性,所以不喜歡
佈施。