我們都在地球母親的懷抱裡
進行著一趟生命體驗之旅
沒有「什麼東西」
要比其他的更了不起、更偉大
所不同的
只是體驗生命的方式不同而已
而所謂的牠們,就是我們
而我們,也就是牠們

獻給:

那些兩隻腳的、四隻腳的、許多隻腳的,
還有挖地道、爬行、游水和飛翔的同胞生靈。 我駕御著風,以傳達你們的訊息。 ---派蒂•索瑪

*介紹----兼以此文紀念黑球*




在介紹本書時,容我開頭先講述一則相關的故事。 
那是2003年8月的某日,距離我們搬入山區的這間房子,還不到半年之久,
而那天所發生的一些事情,
對別人,或是從人生的大視野來說,只是一個微不足道的小小註記而已,但
對我們來說,卻是一件有著深刻體驗和難以忘懷的經驗。  
那是一個沒有陽光,尚稱舒適的夏日午後,我忙著在樹叢花徑間尋找美好的
景點,以為我太太珍,和我們家的黑球,攝影留念。 
 
黑球,從名字就可了解,牠是一隻黑色、健康得像個球的迷你兔,從我的觀
點,如果以擬人的術語來描述的話,從小,牠就像個懂事、早熟、聰明的小孩子,
因為從牠大約兩個月大來到我家後,不待人教的,牠就懂得定點大小便,也很快的,
就知道自己的名字了。  
但嚴格來說,懂得定點大小便,和知道自己的名字,並不算什麼多聰明之舉
,只能說,這隻兔子具有很良好的、
天生的清潔習慣,和不大笨的資質而已。
  
而我之所以稱讚牠聰明,除了主觀的認定外,也有客觀的事實在。因為就在
牠才兩個多月大時,只花了我約一、兩個小時左右,就讓牠聽得懂我的指令,
而能做出跳躍圓圈的動作了。  
那時,我找了一個長約二十公分,直徑約十公分的厚紙筒,一端以牛皮紙糊
住,然後劃開一個長十字切口,也就是這個紙筒,一端是開放的,而另一端,
狀似封閉,但只要敢衝過去,
就可以從劃開的十字切口跳出來。  
這個遊戲,依我的看法,就好像跳火圈一樣,不只需要勇氣、膽識,還需要
有一點點的信任,因為如果你還只是一隻出生才兩個多月的小兔子,而且,
紙筒的另一端,所等待的,還是某種
未知的黑暗。  遊戲的玩法是這個樣子,牠就在我的面前,而紙筒就擺在約兩
公尺遠的地上,而封閉的那端朝向我這邊,當我喊聲「去!」時,牠就會像個
小球似的,圓滾滾的轉頭朝向紙筒跑去,然後,噗的一聲,牠就會穿破紙筒
的開口,與奮的朝我跑來,然後,我就會拿出一根豆芽菜或一片青菜,來獎
賞牠的勇敢。我就常常和牠,樂此不疲的玩著這個遊戲。 
之後,我也訓練過牠,玩難度更高的跳箱子遊戲,而牠也在一個很短的時間
內,就搞清楚我想玩什麼把戲了。 
我曾示範這個遊戲,給少數幾個親友看,那時每個人看了,莫不笑的合不攏
嘴,頻誇牠確是少見的聰明兔子。 
當牠稍長後,這些遊戲就很少上演了,一方面,是牠變得更成熟穩重了,如
果再玩這個老把戲,讓我感覺,對牠的智慧,其實是一種侮辱,再者,老實說,
我也感覺無需再用這些無聊的遊戲,來驗證牠非凡的智慧了,
當然,最重要的是,在牠面前,不能顯示我的輕佻和愚蠢。 
當牠愈長大後,就愈發顯得穩重異常,我揣測著,不知道是因為從小聽佛號
薰陶而來的,還是先天所帶來的慧根,
牠常常會到一個牠所喜歡的制高點,然後就靜靜地趴在那裡,看著周遭的一
切,有時,牠的那種姿勢與神情,
會讓我有種寧靜與莊嚴的感覺。 
 
黑球是我們家的第一隻動物,也是某年我送給珍的生日禮物,牠跟珍非常的
親密,而我與牠互動最多的,就是我常常為牠按摩,那時,牠就會四肢張開,
全身鬆散開來,就好像只剩一張兔皮似的,全身攤趴在地板上,
完全享受著我為牠所做的按摩。 
我們都知道牠也很喜歡我們,但牠不會像狗兒般的靠過來倚偎撒嬌,也不會
像貓兒般的,在你的腳邊摩娑磨蹭,
牠既不會吠叫,也不會喵喵叫,那麼牠是如何來表達的? 
常常,當我與珍同時站在牠附近時,牠會很快樂的圍繞著我們轉圈圈,有時
是重覆的繞繞珍,再繞繞我,但牠最常做的,則是繞著8字形的圈圈,而我與珍,
就是那8字形裡頭的兩個大圈圈,那時,牠會快速的繞著,
有時正繞,有時反繞,更多的是,正反交叉的繞著,有時,我甚至懷疑,這
是否就是某種的「兔舞」呢? 
看著牠快速的舞動著這前所未見的獨舞,我們心裡溫馨的知道,牠彷彿是在
對我們說:我是真的真的,很喜歡和你們在一起呢! 
 
好了,這就是我為各位所描述關於黑球的一個梗概了,現在讓我們再回到那
一個仲夏日的午後。 
那時,在山徑的花台上,馬纓丹正盛開的燦爛,而珍坐在階梯上微笑著,她
那稍微凌亂的長髮,披散在雙肩上,
而黑球則坐在她的膝上,兩隻耳朵高高的豎起著,好似在傾聽什麼,我趕緊
按下快門,為這美好、和諧的夏日午後留個見證。 


 
(仲夏日午後的最後留影)

但,這卻是黑球最後的留影了,也是牠與我們共享的,最後一個美好的夏日
午後。 
奇怪的是,就在拍完照的稍後不久,黑球的四肢突然有癱軟的現象,當我們
帶往市區的動物醫院診治後,醫生說,有疑似中暑的發燒現象,但真正的病因,
還有待觀察。待打了針,在動物醫院觀察了一會,醫生囑咐說,回家後要細心觀察,
如果挨過了今天,應該就沒事了。 
等回到家,已將近晚上九點了,我們抱著牠那軟綿綿的身體,將牠放在地板
上,牠四肢張開趴著,牠的頭微微抬起,氣息微弱,顯然,牠已經走到牠一生的盡頭了。 
我們含著淚,為牠祈禱著,希望牠能堅強起來,如果不能,也希望牠能平靜
安詳的離去,我用手扶著牠那愈來愈無力的頭部,而牠則用牠那溫熱的舌頭,
舔著我的手指頭,好像在安慰我似的,也好似在與我做最後的告別。 
幾分鐘後,就在我們的陪伴下,牠倚靠著我的手,以牠那種一貫莊嚴的姿勢
,離開了這個塵世。 
從牠來到我們家,僅陪伴我們,度過了短短一年又十個月的日子。 
在感傷中我想著,再沒有比這更美好的告別式了,前一天晚上,牠還活蹦亂
跳的跑著,而今天,就在這山上的新居,就在拍完紀念性的首次留影後,
不早也不晚的,牠選擇我們同時在家的日子,選擇了不會讓我們太過勞累的時刻,
與我們做了一次美好與莊嚴的告別。 
 
記得,曾在一本書裡看過,說大部份的動物,都會貼心的選擇離開的時刻,
以減輕人們的悲傷與遺憾。 
我不知道,這個說法有多少的可信度,因為這牽涉到,動物是否能某種程度
的、精確的控制死亡的時刻,但如果以動物對人們體貼、無私的愛來說,
在有限度的範圍內,相信慈愛的
老天,也一定會成全動物這種對人們體貼和卑微的小小請求才是! 
所以,我深切的相信,就是黑球,牠選擇了,為我們與牠那奇妙的人間因緣
,劃下了一個美好、莊嚴的句點。 
 
事後,珍對我說,那時在醫院的處理室裡,所發生的一個事件。 
當時醫生稍做診斷處理後,決定讓黑球留在處理室裡,以觀察病情的發展,
當醫生離開後,珍獨自一人留在處理室裡陪伴著黑球。 
她說,那時黑球柔弱無力的趴在處理桌上,她一手托著牠的頭,一手不斷撫
摸著牠的身體,哭泣著對牠說:「黑球,你要勇敢,你要堅強,你要趕快好起來哦!
黑球,你不能死哦...」 
突然,珍說,她聽到一個成熟、穩重的男性聲音對她說道:「我們就是再好
,還是要分開的!」 
珍以為旁邊有人在對她說話,她轉頭尋找,卻發現在那個約一坪大,玻璃隔
間的處理室裡,只有她和黑球而已。 
以常理來看,這個事件,如果不是幻聽、幻覺,不然就只是當事人一廂情願
的想法而已。 
但如果將這個事件,擺在本書的脈絡、觀點裡來理解的話,那就再也簡單不
過了: 
那只是一隻即將離開塵世的兔子,用牠的愛,和充滿哲理的睿語,對牠所摯
愛的人說話,希望能安慰、開導那個陷入悲傷之中的人兒。 
如果有人認為我如此的描述,似乎太擬人化些,也太抬舉動物的智慧了。那
麼我願意引用書中的一些片斷
來佐證: 
 
「動物總是要求我轉告給牠們的主人知道,希望在面對牠們的死亡時,能夠
平靜以對,希望他們能夠知道,
死亡並不代表結束,死亡只是一種生命的變化而已!  
到目前為止,我還沒有遇過任何一隻動物,是害怕死亡的!  」
 
「動物總是教我許多有關死亡之事,而其中最重要的,就是死亡並沒什麼好
害怕的。 
死亡只是一種自然的狀態,肉體的功能,就是要在世間來體驗生活,而一旦
體驗該結束了,肉體也就不再需要了。
然而,生命並不隨肉體而消殞,因為我們仍將繼續「存在」著。  
而動物們之所以相信這個真理,是因為,牠們「知道」,本來就是如此!雖
然和我們一樣,牠們也有求生的本能,
但和我們不一樣的是,牠們根本就不害怕死亡!」 
 
作者說,她「還沒有遇過任何一隻動物,是害怕死亡的!」這段話,寧不讓
人震撼?! 
對於「死亡」這個課題,往往是人類最誤解,也最難渡過的關卡,「死亡」
就像個不可知的幽谷,始終讓人類
走得艱辛、困頓,和茫然無措。 
而我們的動物朋友,卻知道「死亡只是一種自然的狀態……因為我們仍將繼續
『存在』著」,因為「牠們「知道」
,本來就是如此!」,所以牠們根本就不害怕死亡! 
 
所以當面對死亡時,就像黑球所說的:「我們就是再好,還是要分開的!」
這段話,除了隱含需要珍惜相會
的時光之外,也宣告了無常之理,當「時候」到了,就要勇敢的「放下」,
「放下」我們所誤認的「悲傷」。 
由於已了解到,死亡只是一種自然的狀態,和生命不死之至理,所以我們的
動物朋友們,在面對「死亡與悲傷」
這個課題時,毋寧就像個生活的藝術家和禪師。 
 
就像一隻罹患癌症的貓咪,對牠主人所說的話: 
「請不要把你的悲傷,誤認為是我的悲傷!  
我知道有時悲傷是需要的,我會尊重這種需要....而我所重視的,是要從內
在來達到自我的實現...」 
 
另一隻罹患了致命疾病的貓兒,也預先安慰了牠主人的悲傷: 
「所謂的死亡,從來就不會讓我感到恐懼或悲傷,因為所謂的死亡,不也是
一種生活的體驗?  
我們從來不以生命的長短,來衡量生命的價值,因為生命的品質才是最重要
的。  
所以我來到你身邊,就是要提醒你,活在當下,是多麼重要的一件事情。 」 
 
當我在翻譯本書時,每每看到動物在面對生死,所顯現的那種睿智,還有那
種不帶任何條件的無私之愛,
總讓我感覺汗顏,也讓我為大部份的人類同胞感覺汗顏。 
我們自小即被教導說,所謂的人類是「萬物之靈」,而所謂的動物,是沒有
情感、智慧的,即使有,
也遠低人類一大等,而在這種「教條」裡,不只沒有任何真理在,所顯現的
,也只是人類的傲慢與自大而已。  
而從「與動物對談」這本書裡,你處處可以看到,所謂的愛、智慧、尊嚴,
還有對於自身命運抉擇的主動權,
動物樣樣俱足,和人類並無二致! 
而這種種的揭示,不只令人驚愕、震撼,也讓我們驚喜,因為,終於讓我們
有機會瞥進了真理的縫隙,原來,
所有一切的生靈,都是同一種心靈的顯現,只是以不同的形體來顯現而已! 
所以,這本「與動物對談」,表面上,是在談論有關動物之事,但實質上,
教導我們人類自身的,比教導我們
認識所謂動物的,其實還要多的多! 
在這幾年間,我看過為數不少同類型的書籍,而這本「與動物對談」,雖屬
「小品」,但卻可「大觀」焉,
因為它雖從生活中取材,但卻隱含了生命的大道理與大智慧。 
而這也是同類型書籍中,我所見,最感人、和最讓人動容的一本書! 
 
本書作者,派蒂•索瑪(patty summers),從小就能與動物溝通了,她可說
是一個真正現代版的杜立德醫生
(Doctor Dolittle)。但她真正讓人敬佩的,並不在於她所謂的通靈能力,
而在於她那種豐沛、廣闊的愛,
和悲天憫人的胸懷。 
所以,她堅稱,她也只是一個「信使」(messenger)而已,而她認為,「與
動物對談」這本書所顯露的,
其實就是動物的智慧與洞見,所給予人類的一項珍貴的禮物。 
所以,基於上述諸原因,我極樂於推薦本書,給所有中文版的讀者們。 
因為對於喜歡動物的人們,本書會是一個異常珍貴的禮物。 
而對於那些不曾與動物作伴的人們,本書雖然不一定會讓你重新審視生命價
值之所在,但至少會讓你以
嶄新的眼光,重新來看待、欣賞所有的動物或生靈們,也會讓我們開始學習
,學習來尊重所有的生命。 
 
 因為「尊重」所有的生命,並不只是一個口號,而是一種行動! 
唯有能夠「尊重」所有的生命,人類也才能夠「尊重」他自身,因為人類自
身,就是生命的一種形式。 
 而尊重所有的生命,不僅開啟了我們了解動物的心靈之門,也是一條達到
 「同體」之前的小階梯,更是
一條通往萬物和諧平衡的康莊大道。 
所以,至盼所有的人們,都能尊重所有的生命。 
 因為能尊重所有的生命,不也就是人類開始展開與自己對話,和尊重自身
 的一個里程碑嗎? 
 
  
 
 
                                                               
   -----蔡文華  2006 於無患居