七 信心的藥
    
        偏方傳奇

    長久以來,不管是東方或西方,總會流傳著一些奇特的治病祕方
,諸如犀牛角、老虎骨、四腳蛇的血、螃蟹的眼球、青蛙的精液,
甚或是木乃伊的粉末和「吃什麼補什麼」等等奇奇怪怪的偏方和藥
方。 這些在現時被稱為「沒什麼根據」和愚蠢、迷信的「藥方」,在
當時或許也曾是一種普遍被人們和醫生認為「有效」的藥方,就因
為當時大多數人都「相信」這些藥方有效,所以,這些現在看起來
「沒什麼根據」和道理的偏方,在當時就「真」的常常發揮它們的
「藥效」。 所以,從各種偏方的傳奇效果來看,藥方或藥物是否真的具有「
藥效」,反而是次要的事,重要的是,服用藥方或藥物的病人,對
藥物或藥方是否「相信」或具備「信心」才是主要的事。 如果病人能對服用的藥物或藥方具有很好的「信心」,那麼,病
人的「信心」就變成了病人最好的藥,而他所服用的藥物或藥方,
也才能真正發揮它們的「藥效」! 信心的象徵 信心能夠治病,似乎並不離譜,有時候,一個病人只要走進醫院
,或只要看到穿白袍的醫生,常常他的病就幾乎已經好了一半。 如果他對自己的病沒信心,但只要醫生好言相慰,建立他的信心
,或開一些藥方來「堅固」他的信心,常常才剛走出醫院大門,病
也就好了大半。 醫院、醫生和藥方,就像是一種「象徵」,藉由看見這種和醫病
有關的象徵,病人的心理已先得到了初步有效的「治療」,也藉由
這些「象徵」的關聯,病人建立了自己治病和痊癒的「信心」。 有一個病人,常常因情緒過度緊張而導致身體不適,有一天去看
醫生,醫生給他開了一個處方,並叮嚀他應將藥隨時帶在身邊,不
過一定得在情緒緊張到無法控制的地步時才能服用。 這位病人非常配合,完全按照醫生的吩咐去做,不多久,果然病
情大有進展。 過了一段時間,病人漸漸發現,雖然他藥不離身,卻愈來愈少服
用,而情緒卻愈來愈穩定。 因為每當他一開始感覺到緊張的時候,他只要想到囗袋中,有隨
時能讓他安定下來的藥物,或只要摸摸囗袋中的藥物,他緊張的情
緒便能立即平緩下來。 到後來,光只靠著對藥物的「信心」,病情就逐漸恢復正常了。 不可否認的,上述的醫生是一位好醫生,因為他懂得應用好方法
來治療病人,而這位病人也是一位好病人,因為他知道如何配合及
相信一位好醫生的好方法。 在這個病例中,除了病人「相信」醫生是一個重要的因素外,病
人對藥物的「信心」,也是讓他能夠漸漸痊癒的一個不可或缺的因
素。 因為在他的囗袋中,隨時可以讓他觸及的藥物,已變成一個「象
徵」,一個隨時可以讓他得到救援的象徵,憑藉著這個藥物的象徵
,他建立起了治病和痊癒的信心。 戲劇性的信心 在美國,有一位叫柯洛佛的醫生,那時他正在治療一位癌症已進
入中末期的病人。 當時剛問世了一種號稱能治癌,但現在已證明根本無效的新藥,
那位病人在聽說有這麼一種新藥上巿後,強烈要求柯洛佛用他來做
實驗。 結果,不過才注射了一次新藥,病人體內的癌細胞就突然像雪花
融化般的減少了,有了初次的療效和信心,再經過多次密集的施藥
後,病人體內的癌細胞竟然奇蹪似地全部消失不見了。 可是過沒多久,突然新聞報導說,這種新藥經專家研究後,證實
一點療效也沒有,這位病人聽了,頓時絕望到底,結果體內的癌細
胞馬上又復發了。 柯洛佛知道這位病人本來有一股很強的信念和求生意志,為了激
發他,就騙他說,如果這種沒用的新藥再經過他特別調配的話,藥
效一定不一樣。 果然,這種講法馬上又帶給這位病人無限的新希望,他強烈的信
念和求生意志又被鼓舞了起來。 柯洛佛這回用蒸餾水代替新藥給他注射,想不到得到的效果比上
次還要好,這位病人就在癌細胞完全消失的狀況下,健康的生活了
好幾個月。 直到有一天,他又聽到進一步的消息證實說,他所使用的新藥是
絕對無效的,結果他體內的癌細胞又再度的紛紛冒了出來,這次,
終於沒有任何東西可以支撐他的信念了,於是在不多久後,終於離
世。 這個真實的故事,透露出了一個很重要的信息,那就是,雖然不
是每一個人憑藉著單純的信心和意志,就能戰勝疾病和癌症,但一
個具備有堅強信念的人,尤其是那些對醫生和治療法具有強烈信心
的人,或求生意志非常堅強的人,無論他的信心和求生意志所根據
和關聯的「象徵」是什麼,確實會比一般的癌症病人,有更大的生
存空間和更多活下去的機會! 抗癌的「戰鬥精神」 根據一項對癌症患者進行的普遍性研究得知,那些生命延續最長
的癌症患者,往往會有一些共同點,即這些人通常都有一種與眾不
同出奇堅強的個性,面對癌症他們絲毫不會絕望退縮。 他們具有十足的信心和毅力,從一開始他們即打算與病魔奮戰到
底,也就是,他們都具有無比堅強的「戰鬥精神」,相反的,那些
得到癌症不久即結束生命的人,通常都是容易陷入絕望與沮喪的人。 根據加州大學的一項研究結果顯示,男性的癌症末期患者,有百
分之八十八病情迅速惡化的病人,在情緒上都是過度的焦慮和沮喪。 另一項研究顯示,患有乳癌而進行乳房切割手術的女性患者,那
些充滿「戰鬥精神」的女性,有百分之七十五在五年後情況有顯著
的改善。 反之,那些無法面對事實,喪失信心,充滿沮喪與無助感的人,
五年後,只有百分之三十五的比率得以度過難關。 由此可見,信心或信念對一個人身體上的影響力是極具戲劇性的
,不論它來自醫生、藥物、手術、朋友、信仰或人格,有了信心和
信念,心理上便有所寄託,而它也自然的能在我們身上發揮它奇妙
的作用。 安慰劑的安慰作用 關於「信心」的治療功能,很少有像「安慰劑」(或寬心藥)這
樣,讓我們見識到,身體在治療自身疾病方面,所顯示的奇妙作用。 所謂的「安慰劑」(placebo)或「寬心藥」,其實並不是真正的
藥,而是一種「假藥」,是一種用沒有味道的牛奶、白糖、或維他
命做出的藥片,或是一種由生理食鹽水、葡萄糖假裝成的注射劑。 安慰劑(寬心藥)雖然不是一種「真藥」,但因為它具有對病人
心理強烈的「安慰」和「寬心」效果,所以不僅可以當成「真藥」
,而且只要運用得宜,還會是一種強而有力的藥! 想想看,有一個因過度焦慮、緊張而引起渾身不對勁的病人(事
實上,據研究,我們身上絕大多數的病,都是由於長期處於焦慮、
緊張、壓力的狀態下,導致免疫功能減弱而致病),他堅信自己一
定有病,不然為什麼「渾身不對勁」。 經醫生檢查後,發現他一切正常,但為了讓他「安慰」和「寬心
」,所以就開了一些「安慰劑」給他吃,並大力保證,只要按時服
藥,幾天後就一切正常了。 當這位病人滿意的抱著藥回家,並「安心」的按時服藥後,果然
,沒幾天病就好了。 當然,這是因為他「相信」他有病,也「相信」醫生找到了他致
病的原因,因此他的信心和「寬心」也就治療了他的緊張和焦慮。 所以,從這個簡單的事例來看,「安慰劑」(寬心藥)之所以能
夠用來醫病,並不是由於這種「假藥」突然發揮了它的神效而治病
,而是由於它對病人發揮了「安慰」和「寬心」的作用而治病,也
是由於病人對醫生和藥物產生的「信心」,影響了他的免疫系統和
生理機能而治病。 所以說起來,人體本身本就具備了「自我醫療」的功能,可以說
,人體本身就是自己最好的藥劑了,只是這個神奇的藥劑,往往需
要「信心」或「安慰劑」的引發,才會發揮它神奇的功能。 但「安慰劑」並不是在任何情況下都能發揮作用的,「安慰劑」
能否產生「安慰」和「寬心」作用,除了病人的特質和信念外,尚
需視病人和醫生間的關係而定,諸如醫生對病人所持的態度,醫生
說服病人的本事,以及醫生是否贏得病人的信心等等,都攸關「安
慰劑」的「藥效」。 如果醫生和病人之間,沒有建立起強而有力的信賴關係,「安慰
劑」大概也沒有多大發揮的餘地,換句話說, 在所有「安慰劑」
當中,「醫生」可以說是最強而有力的一種「安慰劑」! 特效藥和實驗藥 在一個著名的實驗中,一群胃出血的病人被分成兩組,醫生告訴
第一組病人說,有一種新發展出來的特效藥,對胃出血有特效,要
他們服用,然後告訴第二組病人說,有一種新的實驗藥,要他們試
試,但不保證有效用。 結果,服用「特效藥」的一組,其中有百分之七十的病人,胃病
大有進展,而服用「實驗藥」的一組,只有百分之二十五的病人有
進步。 這個實驗結果是令人震驚的,因為儘管兩組人服用的是不同的「
特效藥」或「實驗藥」,但其實都是同一種藥,即都是「安慰劑」
(寬心藥)。 服用同一種藥,而只是因不同名稱的暗示,即產生不同的藥效,
這個實驗清楚的顯示出,「暗示」或「相信」產生的實質作用,對
我們身體造成的影響,是多麼的鉅大! 氣喘病和解藥 讓我們來看看另一個更戲劇化的實驗。 美國的布魯克林醫學中心,曾對一些患有氣喘病的病人做了一項
實驗。 研究人員拿出一種沒有標識的物品,告訴病人說,當他們吸入後
,可能會使氣喘病情況加重,果然,病人一一吸入這種物品後,許
多人立刻氣喘病發,不停喘息,呼吸困難,無法克制。 然後,研究人員又拿來一種名為「解藥」的藥品,告訴病人說,
吸聞這種藥品之後,便能減輕氣喘,果然,病人吸聞之後,發作的
氣喘即刻獲得明顯的舒緩和減輕。 其實,兩次實驗所使用的藥品都是一樣的,也就是用的都是同樣
的生理食鹽水,只是由於不同的相信作用,便產生了完全不同的生
理反應,這個實驗讓我們對人體因「暗示」影響(或相信)而塑造
自己知覺和生理反應的能力,實在感到嘆為觀止。 如果研究人員進一步詢問病人關於藥品的氣味,相信無味的生理
食鹽水,在病人的自我「暗示」下,一定展現出五味雜陳的氣味! 這個刻意製造發生的實驗,和前述不經意發生的洛杉磯蒙特利公
園中毒案,實在有異曲同工之妙,這兩個案例都告訴我們,心理不
只可以影響生理,而且憑著「信念」也可以去創造自己「相信」或
「想要」的生理反應,這麼說來,心理和生理的分界,其實也只是
一線之隔而已! 既然「安慰劑」的「安慰」和「寬心」作用,是建立於病人的「
相信」和所接受的「暗示」上,那麼,對於「囗服」安慰劑不產生
效用的病人,據研究,改用「打針」的方式,往往效果更卓著,大
概是「打針」的實質注射,讓病人產生痛感,因而「相信」比囗服
的方式更有效吧! 但不論是囗服或注射的方式,就是不能讓病人知道他們使用的是
「安慰劑」(寬心藥),因為一旦如此,病人就無從「相信」和建
立他們的「信心」了,而「安慰劑」(寬心藥)當然也就無法發揮
它「安慰」和「寬心」的效果了! 新藥和舊藥 如果說「相信」有深淺之分,那麼立基在「相信」之上的「安慰
劑」,當然也會因「相信」程度的深淺,而使得「安慰」的效果有
大小的不同。 不止是「安慰劑」的效果如此,當人們在使用一般所謂的「真藥
」時,也無法脫離「相信」的影響力。 據研究,每當一種新藥上巿後,不論是一般的病人,或甚至是醫
生,立刻會對原來廣為使用的藥物失去信心,而舊藥的治療功能,
當然也就在瞬間搖搖直落了。 有一家醫院的研究單位,在徵得某家藥廠的同意後,主導了一項
雙盲實驗。 所謂「雙盲實驗」,就是實驗者(醫生)和被實驗者(病人),
完全不知情。 他們要藥廠將某種改良的新藥,寄給醫院的醫師使用,並聲稱新
藥的效果遠非舊藥可比,結果,用過新藥的醫生都說,新藥的效果
確實比舊藥好很多。 不久後,醫生都接到藥廠的道歉函說,很抱歉,由於作業的疏忽
,先前寄出的藥,只是維他命丸,並不是什麼新藥,真正的新藥這
次隨著道歉函一併寄上。 收到「真正新藥」的醫生,無奈之餘只得再次施用並向病人解釋
,想不到此次試用的結果比上次還要好,讓病人和醫生對新藥都充
滿了信心。 事實上,不只病人,連醫生也不知道,兩次實驗所使用的藥劑,
根本不是什麼「新藥」,都只是同樣的「安慰劑」而已! 純粹的信心和希望 「安慰劑」本身,說起來一點也不神奇,神奇的是我們的「信心
」和信心所帶來的「希望」,在我們體內轉化而成的非凡力量。 因此,「安慰劑」事實上可以說根本不需要,因為「安慰劑」只
是一粒可以讓人摸得到,或看得到的實體和藥劑而已,只是製造出
來讓那些需要藉著它來產生「信心」和「希望」的人們使用的,尤
其是對那些非要藉著「看得見和摸得著」某種東西,否則便無法產
生信心和希望的人們。 說穿了,「安慰劑」終究只是一個媒介,媒介並不是信心和希望
,信心和希望本身才是,而媒介終究也只是一種倚賴,當我們的信
心和希望寄託在倚賴上,信心和希望便顯得蒼白和脆弱。 唯有純粹的信心和希望,才是堅實和充滿希望的!